Récolté dès le début de l'automne, le potiron, que l'on assimile souvent à tort à la citrouille, recèle bon nombre de propriétés culinaires, mais aussi curatives. En soupe, en tarte ou même en purée, la courge d'Halloween s'accorde à tous les goûts et à toutes les envies. 

Histoire
Plante potagère de la famille des cucurbitacées, le potiron, de son nom scientifique, Cucurbitacée Cucurbite Maxima, est une courge ronde et côtelée, à la chair le plus souvent orangée, dont certaines variétés peuvent peser jusqu'à 100 kilos. Communément appelée citrouille, le potiron s'en distingue toutefois par une chair plus subtile et sucrée, la citrouille étant exclusivement destinée à nourrir le bétail.

Originaire d'Amérique centrale, le potiron s'est implanté en Europe dès le XVIe siècle. En plus de son apport nutritionnel important, le potiron était souvent utilisé dans la confection de gourdes ou encore de récipients et d'ustensiles de cuisine (bol, louche). Ce recyclage pratique en faisait par conséquent un aliment très recherché. Si aujourd'hui, on l'utilise avant tout pour ses propriétés gustatives, le potiron sert aussi d'élément de décoration indispensable à la fête d'Halloween (31 octobre).

Les deux variétés de potiron les plus consommées en France sont le Jaune Gros de Paris et le Rouge Vif d'Estampes. Également très présent en cuisine, le Potimarron, ou Potiron doux d'Hokkaido, possède une chair plus crémeuse, dont le goût sucré évoque la saveur du marron, comme son nom l'indique.

Valeurs nutritionnelles
Pour 100 g

Protides 0,8 g

Glucides 4,1 g

Lipides 0.1 g

Calories 20 kcal



Bienfaits
Composé presque exclusivement d'eau (plus de 92 %), le potiron n'est, par conséquent, ni très énergétique, ni très calorique (20 kcal pour 100 g), mais s'avère, par contre, très efficace dans la prévention de calculs rénaux. Riche en potassium (323 mg pour 100 g), il est excellent pour la régulation de la pression artérielle et la transmission de l'influx nerveux au cerveau, ce qui en fait un allié idéal contre l'hypertension. De par sa faible teneur en sodium, il convient parfaitement aux régimes sans sel, sa consommation participante, entre autres, à un bon fonctionnement intestinal et à la diminution du risque de certains cancers.

On regroupe sous le nom de courge et de potiron un certain nombre d'espèces du genre cucurbite (famille des cucurbitacées).
Elles sont originaires d'Amérique centrale, du Mexique et d'Amérique du Sud.

Les plantes de cette famille donnent des fruits de tailles, de formes, de couleurs et de poids très différents.
L'écorce est généralement dure, lisse, côtelée, la chair ferme contenant de nombreuses graines.

Les courges et potirons de l'espèce curcubita se répartissent en trois espèces principales : 
Curcubita moschata : courge musquée
Curcubita pepo : courgette, pâtisson, courge spaghetti
Curcubita maxima : potiron, giraumon, potimarron



Par ailleurs, grâce une chair riche en vitamine A, le potiron bénéficie en plus de propriétés anti-oxydantes reconnues. Il suffit en effet d'un portion de 200 g pour couvrir l'ensemble des besoins quotidiens de l'homme en vitamine A.
A noter que la consommation de graines de potiron, dont on tire par ailleurs une huile riche en acide gras non saturés, est particulièrement conseillée dans la lutte contre le cholestérol.

Dégustation
Une fois les graines, les fibres et la peau retirée, il existe plusieurs façons de préparer le potiron. 
Celui-ci se consomme fréquemment en purée ou en soupe, accompagné de lardons et de crème, mais il entre aussi dans la confection de tartes automnales ou de desserts, très répandus lors des célébrations d'Halloween. On peut aussi en couper de petits dés de chair pour les faire revenir à la poêle, et choisir d'en faire un accompagnement, voire une salade s'il s'agit de potimarron. 
Outre la chair, les graines aussi sont comestibles, en apéritif, une fois grillé et salées.

Halloween était le synonyme de réunion entre le monde des vivants et celui des esprits. La nuit du 31 octobre, les Celtes usaient de différentes ruses pour tromper les esprits. Ils se déguisaient afin de les effrayer. Pour éclairer leur chemin, ils portaient une lanterne faite d'un navet évidé et découpé en forme de visage, dans lequel brûlait une bougie. Peu à peu, la fête celtique s'est transformée tout en restant ancré dans les pays européens à forte culture celtique. Sur le continent américain, ce sont les Irlandais qui apportèrent la tradition de la fête du 31 octobre. Mais, ne trouvant pas suffisamment de navets comme support des fameuses bougies, les navets furent remplacés par des citrouilles.

Achat
Ferme, lourd dans la main ; écorce dure et régulière, sans taches ni craquelures 

Conservation
Garder dans le bac du réfrigérateur ou dans un endroit frais, elles se conservent de quelques semaines à plus de 6 mois. Certaines renforcent leur goût si on attend quelque temps avant de les manger.

Propos de cuisine

Pour savoir si les courges sont cuites, plantez une lame de couteau comme pour des pommes de terre. 

Utilisez la courge évidée comme soupière ; vous pouvez même réchauffer votre soupe dans le potiron au four pour la parfumer davantage 

Sur le même principe, remplir la courge de riz, de cubes de potiron, de bouillon de volaille et de mangue coupée en dés avec des feuilles de menthe ou autre fine herbe et cuire au four 

Pour une touche automnale, utilisez la courge évidée comme seau à glace

 

Recettes

Crostata au potiron

Cappuccino de potiron

Courge spaghetti aux   Guanciale  (lard de bajoue)

Risotto au potiron

Risotto au Potiron et au Romarin

Maltagliati au potiron

Fusillis au four avec potiron

Potage au riz la courge aromatisé

Gâteau au potiron

Zucca agro dolce

Daurade au potiron

Gnocchi au potiron

Gnocchi gratinée au potiron

Pain au potiron

Soupe au potiron

Cappuccino de potiron

Confiture de potirons

Potiron en purée

Beignets de potiron à l'huile d'olive, zestes de orange

Potage au potiron et jambon de Parme

Gratin de potiron aux oignons

Beignets de potirons

Biscuits au potiron et chocolat

Tarte au potironet aux saucisses

Tortellini au potiron

Tortiglioni aux potiron

Penne integrales potimaron

Purée de potiron aux épinards

Velouté de potiron au safran

 

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