Le figuier de Barbarie, recettes italiennes

Le figuier de Barbarie, appelé aussi figuier d’Inde, est une plante de la famille des Cactacées, originaire du Mexique, qui s’est naturalisée dans d’autres continents, notamment le pourtour méditerranéen et en Afrique du Sud. Il produit un fruit comestible appelé figue de Barbarie.

Nom scientifique : Opuntia ficus-indica (L.) Mill., famille des Cactacées, sous-famille des Opuntioideae, tribu des Opuntieae.

Noms vernaculaires : figuier de Barbarie, figuier d’Inde, nopal, oponce, raquette.

C’est une plante arborescente qui peut atteindre de 3 à 5 mètres de haut. Son organisation en cladodes, couramment appelés « raquettes », est particulière. Les cladodes sont des tiges modifiées de forme aplatie, de 30 à 40 cm de long sur 15 à 25 cm de large et de 1,5 à 3 cm d’épaisseur. Unis les uns aux autres, ils tendent à former des branches. Ceux de la base se lignifient pour former au-delà de la quatrième année de croissance un véritable tronc.

Beaucoup de variétés de figues de Barbarie sont pourvues d’aiguillons, il faudra donc manipuler les fruits et raquettes avec précaution. La chair est juteuse, acidulée, sucrée et parfumée.

Cette figue est souvent consommée nature ou arrosée d’un filet de jus de citron ou de lime. Elle aromatise divers desserts.

Les longues palettes du figuier sont comestibles; elles se mangent crues ou se cuisinent comme un légume. Au Mexique, on les met dans les salades et les omelettes.

La figue de Barbarie a une teneur très élevée en magnésium et une teneur élevée en potassium

La figue de Barbarie a été introduite en Sicile à la fin du XVIIème siècle par les Espagnols, ainsi que le relate l'historien Denis Mark Smith dans son 'History of Sicily ' ' Medieval Sicily 800 ' 1713, en même temps que d'autres plantes importantes telles que la tomate du Pérou et le tabac du Mexique. La plus couramment utilisée était la figue de Barbarie provenant de l'Amérique Tropicale, une plante capable de supporter de longues périodes de sécheresse et de se propager facilement dans les fentes des rochers. C'est justement en raison de cette propriété que la figue de Barbarie a été immédiatement cultivée car on s'en servait pour briser la lave des pentes fertiles du volcan Etna et encore aujourd'hui elle caractérise le paysage du versant Nord occidental de ce massif sicilien bien connu.

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Usages

Le fruit du figuier de Barbarie est très nutritif.
Riche en vitamine C, il contient de l’albumine, du sucre incristallisable et du mucilage (substance végétale de nature visqueuse, coagulable en gelée par l’alcool). 
Ils sont diurétiques et colorent l’urine en rouge.

Pour consommer les fruits, il est indispensable de les priver de leurs aiguillons.
Pour ce faire, on les brasse dans l’eau puis on retire l’écorce qui est parsemée de petits poils. 
Le fruit ainsi préparé a un goût agréable, il est très sain et très rafraîchissant pendant la saison estivale.

En Sicile, on vend sur les marchés, deux sortes de fruits :

- les latini ou austini qui proviennent des premières fleurs.
Ces figues hâtives sont de belle grosseur et ont bon goût

- les scuzzulati, qui sont les tardives.
Elles sont obtenus par avortement manuel des premières fleurs pour que la plante en développent de nouvelles plus tard. 
Ces fruits sont d’une belle grosseur et d’excellente qualité.

Les figues de Barbarie  sont le plus souvent pourvues d’épines qu’il faut retirer avant de les consommer. Pour ce faire, enfoncez une fourchette dans le fruit, coupez une fine tranche au sommet et à la base et incisez la peau du haut en bas, de chaque côté. Vous pourrez alors ôter la peau. Mais on trouve ces fruits de plus en plus souvent débarrassés de leurs épines. Il suffit alors de couper la figue en deux et de manger la pulpe avec une cuillère.

La figue de Barbarie
Importées en Italie dans les temps anciens, la figue de Barbarie est, peut-être, le seul fruit non traité aux additifs chimiques. Il pousse facilement dans les zones chaudes et arides et est un excellent fruit d'été par des effets de purification et rafraîchissante.
Sont immédiatement perceptible à travers Sicile et en Calabre plantes de figues de Barbarie, perchés sur des collines abruptes ou dans des endroits pierreux et une partie ensoleillée du paysage sont souvent secs et cassants dell'assetato sud de l'Italie. Démarquez-vous comme des taches de couleur vert vif animés par des fruits rouges, jaunes et orange, telles caractéristiques à constituer un aspect du territoire.
La figue indienne ou figue de Barbarie (Opuntia ficus indica) appartiennent à la famille des Cactacée, que, par exemple, de cactus et sont arrivés en Italie après un long voyage. Originaire d'Amérique du Sud, en fait, cette plante vit dans les Andes luxuriantes et mexicaines Serre.
De la fois une esthétique et purement botanique, cette plante est presque aussi unique. Ses racines sont rien de plus que les lames (raquettes), à savoir les feuilles charnues et remplies de bouchons, qui se chevauchent, générant ainsi un arbuste sans tronc et sans branches. Ses fleurs sont jaunes et les fruits, en forme d'œuf, poussent au-dessus des lames et sont couverts d'épines, tandis que leur chair, très juteuse et riche en vitamines, contient de nombreuses graines ligneuses.
La plante pousse très rapidement, sans soin particulier dans les territoires arides atteignant 5,3 mètres de haut et n'a pas besoin d'eau, à l'exception de la phase initiale quand une lame de la plante mère est enterré pendant environ deux tiers pour permettre la lecture. Pour le reste prend racine partout et avec une grande facilité, mais aux basses températures.
Il est important de se rappeler que la figue de Barbarie ne nécessite pas d'interventions chimiques afin de développer et est donc l'un des rares variétés de fruits non soumis à la falsification par l'homme. Il est, donc, un produit qui serait mieux répartie et recommandé à nos tables et pour le régime méditerranéen, dans lequel entre pleinement pour sa quantité de vitamines et de l'eau.
Les figues de Barbarie ont une fonction de purification aussi dans le foie et sont recommandées en cas de calculs rénaux, car ils favorisent la diurèse. Dans les bonnes quantités, ils ont un effet laxatif doux bien que les graines ligneuses contenues dans la pulpe peuvent causer de la constipation.
Aussi, les lames sont utilisées pour traiter diverses maladies telles que l'angine de poitrine, l'amygdalite, la toux, les fièvres, suppuration et des abcès. Une curiosité est que dans les temps anciens, ils étaient même utilisés pour lisser le bois.
La figue de Barbarie est le fruit d'un cactus (Opuntia) originaire du Mexique, a importé en Italie par les Espagnols en 1500. La plupart de la production italienne est concentrée en Sicile, où la plante a trouvé un habitat particulièrement favorable.
Variété
Les variétés de figuiers de Barbarie cultivés en Italie sont différenciés par la couleur de la peau et de la chair:
Jaune (ou Surfarina ou Nostrale): le plus cultivé et apprécié dans le commerce
le "Red" (ou de sang)
le "White" (ou Muscaredda ou Sciannarina)
Les caractéristiques de qualité
Les meilleurs fruits mûrissent pendant l'automne grâce à une technique appelée "scozzolatura" qui est l'élimination des fleurs produites au printemps. Avant de manger le fruit doit retirer délicatement la peau et plus particulièrement les petites épines (souvent invisibles à l'œil nu) sur elle (bien que parfois, vous pouvez trouver sur les fruits du marché dont les épines ont été retirées).
Conservation
Ce fruit est très périssable et doit être consommé dans les 1-3 jours suivant l'achat.

 

 

Recettes

Confiture de figues de l'Inde

Risotto aux figues de Barbarie

Salade de figue de Barbarie

Crostata  figue de Barbarie  (de barbarie)

La peau de figues de Barbarie frites

Fettucine figue d' l'Inde et anchois

Trenette   figue de Barbarie et de goût de la maison

Tour de mozzarella piquante mousse de poire avec les foies de poulet

Gelato di fichi d’india

Spaghetti alle alici e fichi d’India

Straccetti di maiale al fico d’India

Liquore al fico d’india

Gèle de figue de barbarie Barbarie

Granita figue de Barbarie

Gâteau à la figue de Barbarie